Revelado finalmente el verdadero tamaño del tiburón prehistórico Megalodón – Periódico Página100 – Noticias de popayán y el Cauca

Revelado finalmente el verdadero tamaño del tiburón prehistórico Megalodón

Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Swansea y la Universidad de Bristol ha revelado el tamaño del legendario tiburón gigante Megalodón, incluyendo sus aletas, que eran tan grandes como un humano adulto.

Existe una cierta fascinación por determinar el tamaño de los tiburones más grandes, pero esto puede ser difícil para las formas fósiles, donde los dientes son a menudo todo lo que queda.

Hoy en día, el tiburón vivo más temible es el blanco, de más de seis metros de largo, que muerde con una fuerza de dos toneladas.

Su pariente fósil, el tiburón megalodón o megalodonte, estrella de las películas de Hollywood, vivió hace entre 23 y unos 3 millones de años, tenía más del doble de longitud que el tiburón blanco y una fuerza de mordedura de más de diez toneladas.

Los fósiles de megalodón disponibles son en su mayoría enormes dientes triangulares más grandes que una mano humana.

Jack Cooper y sus colegas de la Universidad de Swansea y la Universidad de Bristol utilizaron una serie de métodos matemáticos para determinar el tamaño y las proporciones de este monstruo, haciendo comparaciones cercanas con una serie de parientes vivos con similitudes ecológicas y fisiológicas.

El proyecto fue supervisado por la experta en tiburones Dra. Catalina Pimiento de la Universidad de Swansea y el profesor Mike Benton, paleontólogo de la Universidad de Bristol. También colaboró el Dr. Humberto Ferrón de Bristol.

Jack Cooper, que ahora comenzará su doctorado en la Universidad de Swansea dijo: “Siempre he estado loco por los tiburones. Como estudiante universitario, he trabajado y buceado con los Grandes Blancos en Sudáfrica, protegido por una jaula de acero, por supuesto. Es esa sensación de peligro, pero también el hecho de que los tiburones sean animales tan bellos y bien adaptados, lo que los hace tan atractivos para el estudio. El megalodón, por su parte, fue el animal que me inspiró a aficionarme a la paleontología con solo seis años de edad. Este era pues el proyecto de mis sueños. Pero estudiar al animal entero es difícil considerando que todo lo que tenemos son muchos dientes aislados”.

Anteriormente, el tiburón fósil, conocido formalmente como Otodus megalodon, solo era comparado con el Gran Blanco. Jack y sus colegas, por primera vez, expandieron este análisis para incluir cinco tiburones modernos.

La Dra. Catalina Pimiento dijo: “El megalodón no es un antepasado directo del tiburón blanco, pero está igualmente relacionado con otros tiburones macrodepredadores como el mako, el tiburón salmón y el marrajo sardinero, así como con el propio tiburón blanco. Hemos reunido medidas detalladas de los cinco para hacer predicciones sobre el megalodón”.

El profesor Benton añadió: “Antes de que pudiéramos hacer algo, teníamos que probar si estos cinco tiburones modernos cambiaban de proporción a medida que crecían. Si, por ejemplo, hubieran sido como los humanos, donde los bebés tienen cabezas grandes y piernas cortas, habríamos tenido algunas dificultades para proyectar las proporciones de adulto para un tiburón tan grande y extinto. Pero nos sorprendió y alivió descubrir que, de hecho, los bebés de todos estos tiburones depredadores modernos empiezan como pequeños adultos, y no cambian en proporción a medida que crecen”.

Jack Cooper añadió: “Esto significa que podíamos simplemente tomar las curvas de crecimiento de las cinco formas modernas y proyectar la forma general a medida que crecen, hasta una longitud corporal de 16 metros”.

Los resultados sugieren que un Otodus megalodon de 16 metros de largo probablemente tenía una cabeza redonda de 4,65 metros de largo, una aleta dorsal de aproximadamente 1,62 metros de alto y una cola de unos 3,85 metros de alto.

Esto significa que un humano adulto podría pararse en el lomo de este tiburón y tendría aproximadamente la misma altura que la aleta dorsal.

La reconstrucción del tamaño de las partes del cuerpo de megalodón representa un paso fundamental para comprender mejor la fisiología de este gigante y los factores intrínsecos que pueden haberlo hecho propenso a la extinción.

PAGINA 100 POPAYAN COLOMBIA

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Foto: Oliver E. Demuth

Por: Redacción

Fuente: https://noticiasdelaciencia.com/

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