Qué son los coronavirus, cuántos hay y qué efectos tienen sobre los humanos – Periódico Página100 – Noticias de popayán y el Cauca

Qué son los coronavirus, cuántos hay y qué efectos tienen sobre los humanos

El Sars-CoV-2 es un nuevo coronavirus que causa preocupación y temor en el mundo entero.

Desde que en diciembre de 2019 se originó en la ciudad china de Wuham, el virus rápidamente se expandió por todo el planeta causando miles de muertes y decenas de miles de personas infectadas.

Muchos países cerraron sus fronteras y pidieron a sus ciudadanos que se queden en sus casas para evitar la propagación del virus.

Pese a que se sabe poco de la covid-19, la enfermedad infecciosa causada por el nuevo coronavirus. Lo que sí se conoce es que el Sars-CoV-2 pertenece a una familia de virus que es muy vieja en el mundo.

En BBC Mundo consultamos a especialistas para conocer de qué hablamos cuando nos referimos a los coronavirus.

Viejos conocidos

Los coronavirus son una extensa y antigua familia de virus, y el Sars-CoV-2 es la última incorporación.

Se llaman coronavirus porque la superficie del virus tiene puntas en forma de corona.

Tanto el nuevo virus como la enfermedad covid-19 eran desconocidos antes de que estallara el brote en Wuhan en diciembre de 2019.

coronavirus
Image captionUn laboratorio del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infeccionas de Estados Unidos (NIAID, por sus siglas en inglés), reveló imágenes microscópicas del virus.
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Image captionLas protuberancias en el borde exterior de las partículas es lo que le da el nombre al virus, ya que parecen unas coronas.

Los coronavirus pueden causar enfermedades tanto en animales como en humanos.

En nuestra especie se sabe que varios coronavirus causan infecciones respiratorias, que pueden ir desde el resfriado común hasta enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (Mers) y el síndrome respiratorio agudo severo (Sras o Sars en inglés), explica la Organización Mundial de la Salud.

Pero ¿cuántos coronavirus hay?

“Hay innumerables tipos de coronavirus en murciélagos y pájaros”, asegura Joel Wertheim, profesor asistente de Medicina de la Universidad de California, San Diego (EE.UU.).

Sin embargo, “no todos los coronavirus infectan a los humanos y muchos de ellos solo producen un tipo común de resfriado, le cuenta a BBC Mundo.

Wertheim es uno de los autores del estudio “Un caso para el origen antiguo de los coronavirus” publicado en 2013 en el Journal of Virology, en el que informa que el ancestro común más reciente de estos virus tiene unos 10.000 años, pero es probable que las primeras versiones del coronavirus hayan existido durante millones de años.

“No podemos decir cuántos años tienen exactamente pero sí que son inestimablemente viejos. Probablemente han estado en contacto desde que existen los pájaros y los murciélagos y tal vez sean más viejos que ellos”, dice.

Gráfico

Tipos de coronavirus

Los virus coronavíridos (Coronaviridae) están divididos en dos familias: los Orthocoronavirinae (más comúnmente llamados coronavirus) y los Letovirinae.

Dentro de los coronavirus o “CoVs” hay cuatro grupos principales y ellos tienen nombres de letras griegas: alfa, beta, gamma y delta.

“Los CoV alfa y beta infectan en gran medida a los mamíferos y probablemente se originaron en murciélagos, mientras que los CoV gamma y delta infectan y se originan en gran medida a las aves”, explica el doctor Anthony Fehr, profesor de enfermedades infecciosas de la Universidad de Kansas, en Estados Unidos.

Varios mamíferos, como los cerdos y los humanos, albergan múltiples coronavirus.

Una mujer se suena la nariz.
Image captionLos coronavirus en humanos suelen provocar leves resfriados, siempre y cuando no esté comprometido el sistema inmune de las personas afectadas.

Incluso hace poco más de dos años en China hubo un brote de un coronavirus porcino, el Sars-CoV, que se originó en murciélagos y que mató a 25.000 cerdos, recuerda el profesor que es coautor del estudio “Coronavirus: una visión general de su replicación y patogénesis”.

Pero específicamente en los humanos, hay siete tipos de coronavirus conocidos que pueden infectarnos, los denominados HCovs, dice Fehr a BBC Mundo.

Cuatro de ellos (HCoV-229E, HCoV NL63, HCoV-HKU1, y HCoV-OC43) “suelen causar un resfriado común y pueden ser potencialmente más graves en personas inmunocomprometidas”, explica el especialista.

Y los tres restantes tipos de coronavirus que han causado brotes de enfermedades graves en humanos son el Sars-CoV (2002-2003), Mers-CoV (2012-actualidad) y ahora el Sars-CoV-2 2019, que se desconoce hasta cuándo estará presente.

Reducir contagio coronavirus

Los peligros de los coronavirus

Ambos especialistas consultados coinciden en queno todos los coronavirus son peligrosos.

“Muchos de los que pasan a los humanos solo causan un resfriado. Y a menos que se tenga el sistema inmune comprometido, no son ningún riesgo serio para la salud”, aclara Wertheim.

Pero este nuevo virus que enfrenta el mundo en la actualidad tiene características que lo hacen parecer más virulento.

Un hombre con mascarilla circula en bicicleta frente al Coliseo en Roma, Italia.
Image captionMuchas ciudades en todos los continentes están desiertas como medidas implementadas por los gobiernos para evitar la propagación del virus.

El nuevo virus es muy similar al Sars, “aunque parece expandirse más eficientemente”, opina Fehr, de la Universidad de Kansas.

“Se especula mucho sobre por qué podría ser esta mayor capacidad para unirse al receptor humano, pero hasta el momento no hay respuestas claras”, analiza.

Sin embargo, “la enfermedad que causa es muy similar, aunque la tasa de mortalidad del Sars original fue mayor que la del covid-19”, resume.

Cuando surgió el brote del Sars en 2003, el riesgo de muerte fue mucho mayor que el del brote actual, con alrededor de un 10% de tasa de mortalidad (de los más de 8.000 casos, hubo 774 muertes).

Mapa del coronavirus: propagación global, 18 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
214.8088.765
CasosMuertes
China81.1023.241
Italia35.7132.978
Irán17.3611.135
España13.910623
Alemania12.32728
Francia9.043148
Corea del Sur8.41384
EE.UU.7.757118
Suiza3.02828
Reino Unido2.626104
Holanda2.05158
Austria1.6464
Noruega1.5506
Bélgica1.48614
Suecia1.27910
Dinamarca1.0574
Japón88929
Malasia7902
Crucero Diamond Princess7127
Canadá6578
Australia5686
República Checa464
Qatar452
Portugal4482
Grecia4185
Brasil3723
Finlandia336
Singapur313
Israel304
Pakistán299
Irlanda2922
Eslovenia2751
Rumania260
Estonia258
Bahréin2561
Polonia2515
Islandia2501
Chile238
Indonesia22719
Tailandia2121
Luxemburgo2032
Filipinas20219
Egipto1966
Arabia Saudita171
Irak16412
India1563
Rusia147
Perú145
Kuwait142
Líbano1333
San Marino11911
Sudáfrica116
Emiratos Árabes Unidos113
Ecuador1112
Eslovaquia1051
Taiwán1001
Turquía981
Colombia93
México93
Bulgaria922
Panamá861
Armenia84
Serbia83
Croacia81
Argentina792
Vietnam75
Argelia726
Letonia71
Brunéi68
Albania592
Hungría581
Islas Feroe58
Jordan52
Bielorrusia51
Sri Lanka51
Uruguay50
Costa Rica50
Marruecos492
Chipre49
Cisjordania44
Andorra39
Omán39
Bosnia y Herzegovina38
Georgia38
Malta38
Venezuela36
Kazajistán35
Camboya35
Macedonia del Norte35
Senegal31
Moldavia301
Túnez29
Azerbaiyán281
Liechtenstein28
Guadalupe27
Lituania27
Afganistán22
República Dominicana211
Burkina Faso201
Nueva Zelanda20
Martinica191
Uzbekistán15
Bangladesh141
Ucrania142
Jamaica13
Maldivas13
Reunión12
Bolivia12
Guayana Francesa11
Paraguay11
Camerún10
Honduras9
Nigeria8
Ruanda8
Gibraltar8
Ghana7
Guyana71
Mónaco7
Cuba71
Trinidad y Tobago7
Costa de Marfil6
Etiopía6
Guatemala61
Isla de Jersey6
Mongolia6
Guam5
Puerto Rico5
Aruba4
República Democrática del Congo4
Guinea Ecuatorial4
Seychelles4
San Bartolomé3
Antillas Holandesas3
Kirguistán3
Isla de San Martín3
Mayotte3
Polinesia Francesa3
Tanzania3
Kenia3
Barbados2
Benín2
Santa Lucía2
Montenegro2
Namibia2
Kosovo2
Sudan21
Islas Vírgenes Estadounidenses2
Zambia2
Liberia2
Antigua y Barbuda1
Montserrat1
Bhután1
República Centroafricana1
Congo1
Islas Caimán11
Yibuti1
Gabón1
Guernsey1
Guinea1
Gambia1
Groenlandia1
Mauritania1
Nepal1
Somalia1
Surinam1
Esuatini1
Togo1
Vaticano1
San Vicente y las Granadinas1
Bahamas1

Ver más


Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 18 de marzo de 2020 21:00 GMT.

Los síntomas más comunes de la covid-19 son fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes pueden presentar dolores, congestión nasal, dolor de garganta o diarrea. Estos síntomas suelen ser leves y aparecen de forma gradual. Algunas personas se infectan pero no desarrollan ningún síntoma y no se encuentran mal, detalla la OMS.

Y la mayoría (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial.

Alrededor de 1 de cada 6 personas que contraen la covid-19 desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar. Las personas mayores y las que padecen afecciones médicas subyacentes, como hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave.

En torno al 2% de las personas que han contraído la enfermedad han muerto.

Los especialistas coinciden que son muchos los interrogantes que existen aún para dar una pelea exitosa contra este virus por lo que la prevención es crucial para evitar su propagación.

PAGINA 100 POPAYAN COLOMBIA 

Prensa para leer y pensar

Foto: GETTY IMAGES

Por: Analía Llorente BBC News Mundo

Fuente: www.bbc.com

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