Los caballos se originaron en el Hemisferio Sur, y no únicamente en el Norte como se creyó por 100 años – Periódico Página100 – Noticias de popayán y el Cauca

Los caballos se originaron en el Hemisferio Sur, y no únicamente en el Norte como se creyó por 100 años

Una investigación de paleontólogos argentinos publicada hoy en la revista Scientific Reports sustenta que los continentes del sur jugaron un papel de gran importancia en el origen de varios grupos de los mamíferos modernos. Durante más de 100 años, se sostuvo que ésta era una característica exclusiva del hemisferio norte.Durante todo el siglo XX y hasta la fecha, el paradigma científico avaló que los caballos, rinocerontes y tapires habían evolucionado desde lejanos ancestros del supercontinente del Norte conocido con el nombre de Laurasia -compuesto por lo que es actualmente Norteamérica, Europa y Asia.Sin embargo, el nuevo estudio revela que este grupo debió tener un ancestro en Gondwana, antes de que se separaran los continentes del hemisferio sur. El doctor Nicolás Chimento, investigador del CONICET y del Museo Argentino de Ciencias Naturales (LACEV-MACN), indicó: “En este estudio se analiza que los caballos, tapires y rinocerontes tendrían un ancestro común con el grupo de los ungulados nativos de Sudamérica conocidos con el nombre de Litopterna”.“En este grupo de los Litopterna, está la Macrauchenia patachonica, que es un animal extinto hace unos 10 mil años y cuyos primeros fósiles fueron hallados por Darwin, a quien esta especie le parecía una rareza evolutiva, al tener el cuerpo parecido a un camello y la trompa semejante a un tapir”, agregó Chimento a la Agencia CTyS-UNLaM.

Fósil de Macrauchenia patachonica.
Scientific Reports

Roto un paradigma de más de 100 años

El doctor Federico Agnolin, investigador del CONICET, del LACEV-MACN y de la Fundación Azara, aseveró que “esta investigación revela que gran parte de la fauna extinta de Sudámerica, incluyendo la enigmática macrauchenia, está emparentada con fósiles de la India, la cual formaba parte del continente del hemisferio sur conocido con el nombre de Gondwana, y todos ellos forman parte de los grupos ancestrales de los caballos, tapires y rinocerontes, entre otros”.“La gran importancia de este estudio es que demuestra que los continentes del hemisferio sur jugaron un papel de gran importancia en el origen y evolución de muchos grupos de mamíferos vivientes y que no fueron simplemente una rama seca o carente de importancia en la historia de los mamíferos. Esto cuestiona un paradigma de más de 100 años”, aseguró Agnolin, coautor del estudio publicado en la revista científica Scientific Reports

Un ancestro en común de los paquidermos en Gondwana

El paleontólogo Chimento relató: “A partir de esta relación entre la macrauchenia y el ancestro de la India, sabemos que este grupo debió tener un ancestro común en Gondwana, antes de que se separase esta gran masa continental hace unos 60 millones de años, momento hasta el que Sudamérica, la Antártida, África, la India y Australia estuvieron unidas”.

Cladograma simplificado que muestra los rasgos anatómicos clave en el árbol pan-Perissodactyla.
​​​​​​Scientific Reports Esta investigación rastrea el origen de los caballos, rinocerontes y tapires, los cuales forman parte del grupo conocido como perisodáctilos y tienen la característica común es que tienen pezuña con ‘dedos’ impares, a diferencia de la vaca que tiene dos ‘dedos’, por ejemplo.“En este estudio, comparamos a los perisodáctilos más antiguos, los cuales fueron encontrados en la India en 2014 y son fósiles de 45 millones de años de antigüedad, y los comparamos con los Litopterna, que es el grupo extinto de Sudamérica, porque notábamos que había grandes similitudes”, narró Chimento.En este sentido, Agnolin aseveró a la Agencia CTyS-UNLaM: “Pudimos notar que esta similitud entre el grupo antecesor de los caballos, rinocerontes y tapires de la India tenía un lazo real con los Litopterna, y que por lo tanto pudo haber habido un ancestro común entre ambos grupos”. Hace algunos años, esta hipótesis fue sustentada parcialmente por estudios moleculares.Descubrir el camino evolutivo de las macrauchenias fueron un dolor de cabeza para los investigadores desde el siglo XIX. Un gran paleontólogo argentino, Florentino Ameghino (o el Loco de los huesos, según el nombre de una serie reciente), había propuesto hacia 1890 que los Litopterna y perisodáctilos habían sido parientes. “Pero sus ideas fueron descartadas durante el siglo XX y prevaleció la idea de que el origen de los caballos, rinocerontes y tapires eran exclusivos de Norteamérica”, indicó Chimento. Y agregó: “Ahora, hemos encontrado ese ancestro común y por eso proponemos que, en verdad, se originaron en Gondwana, en el gran continente del sur, por lo que Ameghino, de alguna manera, tenía razón”. 

La particularidad de la fauna extinta sudamericana

Posteriormente a la extinción de los dinosaurios, hace unos 60 millones de años, Sudamérica se separó de lo que era el supercontinente Gondwana y permaneció relativamente aislada de África, Australia, Antártida y la India.“A partir de este aislamiento, Sudamérica comenzó a tener una fauna muy particular; sus animales no se parecían a los de ningún otro continente y fue poblada por aves gigantes, cocodrilos terrestres y enormes tortugas con cuernos; y se llegó a considerar que esa fauna no tenía ninguna relación con los animales de otros continentes”, describió Agnolin.Entre la fauna nativa de Sudamérica, estaba la Macrauchenia. Según indicó el paleontólogo, “se llegó a considerar que este grupo había sido una especie de rama seca en la evolución y no había dado lugar a ningún grupo viviente”.“Esa es la visión prevaleciente hasta el día de la fecha”, agregó Chimento. Y consideró: “Se pensaba que todos los animales mamíferos de tipo moderno que habitan actualmente el Planeta se originaron indefectiblemente en Norteamérica, en Asia o en Europa”.En este sentido, Agnolin declaró: “Según nuestro estudio, todos los grupos que se pensaban vinculados a la macrauchenia, estaban vinculados de manera distinta; en realidad, eran pasos, escalones sucesivos, hacia lo que iba a ser el grupo compuesto por los caballos, rinocerontes y tapires”.Así, por primera vez, con esta investigación publicada en Scientific Reports con el nombre “Phylogenetic tree of Litopterna and Perissodactyla indicates a complex early history of hoofed mammals” se da sustento a que los continentes del sur jugaron un papel de gran importancia en el origen de, al menos, varios grupos de los mamíferos modernos, a diferencia de la idea tradicional y preponderante de que era una característica exclusiva del hemisferio norte.

PAGINA 100 POPAYAN COLOMBIA

Prensa para leer y pensar

Foto: Scientific Reports

Por: CTyS-UNLaM

Fuente: https://nmas1.org/

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