Lo que Europa podría aprender del fútbol colombiano en los años cincuenta – Periódico Página100 – Noticias de popayán y el Cauca

Lo que Europa podría aprender del fútbol colombiano en los años cincuenta

Siempre habrá críticos de una superliga de fútbol, aquellos que dicen que los obstáculos son demasiado grandes, que nunca podría realizarse. Excepto, por supuesto, los que recuerdan la vez que sí funcionó.

A primera vista, los tres hombres sentados en una mesa del restaurante Embajadores en el centro de Bogotá, Colombia, parecían una comparsa poco común. Es verdad, todos eran más o menos de la misma edad, de veintitantos años. Además, mientras contaban sus aventuras, sus acentos delataban que los tres eran argentinos. Estaban muy lejos de casa.

Sin embargo, ahí terminaban las similitudes. Un miembro de la reunión era alto, rubio y siempre vestía de manera impecable. Se podría decir que Alfredo Di Stéfano era el atleta más famoso de Sudamérica; luego se convertiría en el futbolista más célebre de su generación. Fue un estatus que se tomó a pecho.

Por otro lado, sus invitados seguramente rayaban en lo desaliñado. Ernesto y Alberto eran médicos, pero habían viajado durante meses, en busca de la médula de Sudamérica en un par de motocicletas polvorientas y destartaladas, vivían de sus alforjas, a menudo dormían bajo las estrellas. Tenían los rostros barbados y las ropas desgastadas.

El amigo de un amigo los había puesto en contacto con Di Stéfano. Y, a pesar de su fama, no solo había accedido a reunirse con ellos, sino que también les llevó regalos: algo de yerba mate, la amarga bebida herbal que por alguna razón les gusta a los argentinos y —más importante— un par de boletos para un partido del día siguiente.

Después de todo, ese era el motivo por el que Ernesto y Alberto estaban en Bogotá. Los dos eran aficionados al fútbol y se habían tomado un descanso de su trabajo en Leticia, cerca de la frontera peruana, para hacer el viaje de horas hasta la capital y así poder ver al equipo más fascinante de la liga más fascinante del mundo. Estaban ahí para ver un juego de los piratas.

Al verlo en retrospectiva, y al saber quiénes estaban sentados en la mesa, se puede percibir lo extraordinario de la escena, descrita de manera vívida en la biografía de Ian Hawkey sobre Di Stéfano.

En el viaje por Sudamérica, y particularmente en Colombia, uno de esos médicos iba a ser testigo de una desigualdad tan rampante que se convenció de la necesidad de un cambio social y, a la postre, una revolución violenta. Unos años más tarde, el mundo iba a conocer a Ernesto, el hombre de 24 años que le gorroneó un boleto a uno de los mejores jugadores de su país, como el Che Guevara.

No obstante, ese día, dentro del Embajadores, tan solo era un chico, un doctor, un aficionado. Si había un rebelde en esa mesa, ese era Di Stéfano.

Di Stéfano había llegado a Colombia tres años antes, atraído por las riquezas inconmensurables que ofrecían los clubes de fútbol del país, para firmar con el Millonarios de Bogotá. Era la figura más importante, la atracción más grande, pero no estaba solo: cientos de jugadores, principalmente de Sudamérica, pero también un puñado de Europa, habían hecho el mismo viaje.

En Colombia, los medios informativos lo llamaban El Dorado: la época dorada. En otras partes, tuvo un nombre distinto. En Inglaterra, desde luego, se le llamaba la Liga Pirata, y es una historia que vale la pena recordar.

El martes, Josep Maria Bartomeu anunció su tan anticipada renuncia como presidente del Barcelona, no con un gemido, sino con una explosión. En su discurso de despedida, confirmó que él y su junta habían acordado, en principio, formar parte de la próxima superliga europea.

Unas pocas horas después, Javier Tebas, el bombástico presidente de La Liga, acusó a Florentino Pérez —el presidente del Real Madrid— de orquestar el anuncio de Bartomeu. Tebas alegó con furia que esta última encarnación de la superliga es un proyecto en el que Pérez lleva trabajando años, pero es una conspiración que está destinada al fracaso.

Siempre se dice eso sobre este tipo de ideas. El sistema tradicional del fútbol advierte de manera arrogante que no podría funcionar porque los clubes renegados quedarían a la deriva de sus asociaciones nacionales y continentales. Se volverían parias.

Según la advertencia, eso tiene consecuencias reales. Sus jugadores no serían elegibles para jugar en las competencias de la FIFA… y buena suerte al intentar persuadir a Kylian Mbappé de participar si no puede jugar la Copa del Mundo. No habría una mezcla con los equipos que se quedaron en las ligas nacionales, ninguna competencia doméstica de copa, ningún involucramiento con la UEFA, no habría vuelta atrás. Esta siempre se presenta como la amenaza final, el obstáculo que ninguna propuesta de separación podría quitar.

Salvo, claro está, en esa única ocasión en la que sí se pudo.

A fines de la década de 1940, con Colombia al borde de una guerra civil tras el asesinato de Jorge Gaitán, su gobierno decidió, por primera vez, comenzar una liga profesional nacional. Antes de eso, el fútbol en Colombia había sido local y no profesional. Las autoridades pensaron que una nueva liga glamorosa, que comenzó en 1948, podría servir para distraer a una población inquieta (no funcionó).

Sin embargo, en 1949, se rompió la tregua intranquila entre Dimayor —el organismo que supervisaba la liga profesional— y Adefútbol, la federación del país. Esta última se distanció de la primera, en el que debió ser el fin del experimento. En este caso, sucedió todo lo opuesto.

Los clubes de la liga vieron una oportunidad en la excomunión. Como ya no estaban afiliados a su federación nacional, ya no formaban parte de la FIFA. Y eso significaba que no tenían que acatar las reglas de transferencia de la FIFA.

Por lo tanto, los clubes de Colombia —aprovechándose de una huelga de jugadores en Argentina, así como de un sueldo y unas condiciones de trabajo precarias en toda Sudamérica y buena parte de Europa— se dedicaron a realizar compras frenéticas sin precedentes.

En los años que siguieron, llegaron cientos de jugadores extranjeros, entre ellos toda la selección nacional de Perú; Heleno de Freitas, la brillante y atribulada estrella brasileña; Adolfo Pedernera, uno de los futbolistas más famosos de Argentina, así como jóvenes talentos del nivel de Héctor Rial y el fulgurante Di Stéfano.

El atractivo del fútbol forajido incluso llegó al Reino Unido, considerado todavía como el pináculo del juego. Para los jugadores de ahí, los cuales todavía ganaban el salario mínimo —que en ese entonces eran los sueldos más altos con tan solo 12 libras a la semana—, las cantidades que se ofrecían en Colombia eran demasiado buenas para rechazarlas: miles de dólares en comisiones por firmar contrato, infladas porque los clubes piratas no debían pagar cuotas de transferencia, además de cientos de dólares en salarios.

Aceptar el dinero de los amotinados era tan controvertido que las historias sobre la llegada de los jugadores a Colombia parecen extraídas directamente de las novelas de espías: Bobby Flavell del Hearts en un auto en movimiento sobre la pista del aeropuerto de Glasgow; Neil Franklin, considerado el mejor defensa inglés de su generación, fue sacado del país de contrabando, de incógnito.

(Tan solo Matt Busby, el grandioso entrenador del Manchester United, parecía entender la motivación. Cuando su medio izquierdo, Charlie Mitten, recibió una oferta, le dijo que la aceptara. “Ve o te morirás con la duda”, le dijo Busby).

Por supuesto, no duró mucho. Pocos de los europeos que lograron llegar a Colombia fijaron su residencia ahí. Franklin tan solo estuvo seis partidos. Después de unos pocos años, la liga se vio obligada a regresar al rebaño de la FIFA y el deslumbrante despliegue de estrellas que había contratado quedó a la deriva. A algunos les dieron la bienvenida de vuelta los clubes de los que habían desertado. Otros, en particular en Inglaterra, fueron tratados como herejes, despreciados por atreverse a querer ganar más dinero.

¿Por qué saco el tema en este momento? En parte, si soy totalmente sincero, porque es una historia genial, una que no ha estado ni cerca de haberse contado lo suficiente, aunque Franklin, al menos, ha sido el tema de dos libros en el último año: England’s Greatest Defender y Flight to Bogotá.

Y en parte porque, ahora que los clubes de la élite europea coquetean con la idea de volver a formar una liga disidente, los días de El Dorado ofrecen una advertencia: a final de cuentas, los jugadores irán donde esté el dinero y los aficionados los seguirán. Los clubes de la liga pirata pudieron pagar sus generosos salarios tan solo porque los estadios de Colombia estaban llenos hasta los techos. Con una audiencia internacional fragmentada, probablemente sea justo suponer que sucederá lo mismo con una superliga.

Sin embargo, es porque, en esencia, a pesar de todo el fuego y la furia que genera la sola mención de una superliga, nos recuerda que incluso los acontecimientos desagradables pueden producir beneficios inesperados y que, a menudo, los rompimientos con la ortodoxia —ya sea el nacimiento de la misma Liga Premier o el Caso Bosman— son los que han originado los mayores cambios en la historia del fútbol.

La consecuencia más evidente de la liga pirata fue el ascenso del Real Madrid: Santiago Bernabéu, el ambicioso presidente del club y el precursor de Pérez, cazó a Di Stéfano cuando dejó Colombia, una transferencia que casi de inmediato hizo que su equipo se convirtiera en la primera superpotencia continental del deporte.

No obstante, los efectos de esa era tuvieron innumerables efectos. En Inglaterra, probablemente contribuyeron al final de la época del salario mínimo —derogada en 1961— y del sistema conocido como “retén y transfiere”, el cual fue desmantelado dos años después. De una forma más generalizada, tal vez adelantaron la llegada de la era de las superestrellas del fútbol, en la que el poder y el dinero se concentraron más que nunca en las manos de los mejores jugadores.

El día posterior a la reunión con Di Stéfano en el restaurante, Guevara y su compañero, Alberto Granado, fueron a ver el juego de Millonarios. Guevara no quedó especialmente impresionado: le escribió a su madre para quejarse de que los asientos no tenían la mejor vista.

Tal vez no fue ninguna sorpresa que a Guevara no le haya gustado: la liga pirata era un vistazo al futuro del fútbol: profesional, corporativo y lleno de dinero. Sin embargo, Granado estaba mucho más contento. Se consideraba una especie de jugador experto, un mediocampista taimado y le gustó lo que vio, fuera o no una amenaza para el entramado del juego. “Creo que lo puedo poner en la galería de los mejores partidos que he visto en mi vida, que no son pocos, pero tampoco demasiados”, escribió Granado.

Como ya te habrás dado cuenta, ahora los tiempos son distintos. Nada es como solía ser. Es difícil distinguir la razón detrás de esto. Tal vez sea el efecto tergiversado de la pandemia, en la que todos los días, en esencia, son el mismo. Por eso la semana pasada se siente distante pero, de alguna manera, marzo parece cercano.

O tal vez sea que vivir en un ciclo de noticias tan fugaz —la primera ola, las protestas, la segunda ola, las elecciones y ¿qué ha tuiteado ahora el presidente?— ha cambiado el significado de la inmediatez, como si el cerebro estuviera confundido para determinar si la información debe almacenarse en la memoria a corto o largo plazo.

Como sea, todas las medidas conocidas de la época de algún modo parecen insuficientes. Un día, una semana, un mes ya no parecen algo fijo, un periodo de una duración bien definida. Marzo se prolongó una eternidad. Abril pasó en un abrir y cerrar de ojos. ¿Recuerdas cuando el príncipe Enrique y Meghan Markle renunciaron a la familia real? Eso pasó este año. ¿Recuerdas cuando el Manchester United recibió seis goles del Tottenham en casa? Eso pasó el 4 de octubre.

Desde entonces, claro está, las cosas han comenzado a mejorar para el United: una cómoda victoria frente al Newcastle, un impresionante triunfo en contra del Paris Saint-Germain, un empate honorable en casa ante el Chelsea que se prolongó varios días y, el miércoles, un demoledor 5-0 en Old Trafford al RB Leipzig, semifinalista de la Liga de Campeones la temporada pasada (hace solo dos meses).

De pronto, el United se ha levantado. Ole Gunnar Solskjaer les ha demostrado a sus críticos que están equivocados. Ha resuelto el enigma del mediocampo, ha solidificado la defensa, ha encontrado el equilibrio adecuado en el ataque. Paul Pogba está de regreso. Harry Maguire está de regreso. David de Gea está de regreso. Quedaron atrás los problemas de las primeras semanas de la temporada. ¡Eso fue a principios de octubre! ¡Hace una eternidad! Estamos a… finales de octubre.

Los deportes siempre han funcionado más o menos igual, claro está, aunque parezca más rápido con cada semana que pasa. Las reputaciones y las expectativas suben y bajan más o menos cada tres días; cada juego parece generar conclusiones de gran envergadura que se pueden descartar con facilidad tan solo una semana más tarde.

No obstante, es difícil dejar escapar el sentimiento de que el United, con Solskjaer, ya había estado en esta situación. La característica de su reinado —de hace casi dos años, aunque se siente como mucho menos y también como mucho más— han sido las rachas.

La racha de 14 victorias en sus primeros 19 partidos le garantizaron el empleo permanente, para empezar; la temporada pasada, el United terminó de tercero después de ganar nueve de sus últimos 14 juegos en la Liga Premier (en ambas temporadas, terminó con 66 puntos). En medio, ha estado plagado de inconsistencias.

La derrota frente a los Spurs podría ser perfectamente el ejemplo de otro de esos puntos de inflexión, en los que el Manchester United de Solskjaer pasa de menguante a creciente. El impulso que creó en las últimas semanas podría bastar para que el equipo pase a través de un par de arduos meses. En efecto, en esta temporada extraña, no es imposible que este Manchester United pueda mantener el paso.

Sin embargo, vale la pena recordar, incluso en una época en la que la semana pasada parece una eternidad y el mundo parece nacer de nuevo todos los días, que no fue hace tanto tiempo que el United supuestamente estaba buscando posibles reemplazos y Solskjaer, una vez más, parecía estar al borde del abismo. Las cosas cambian con rapidez en 2020. No obstante, a menudo, eso solo quiere decir que volvemos adonde empezamos más rápido que antes.

El recordatorio de la semana pasada de que un equipo en cada liga tiene que ser el West Brom llevó a Brian LaFatta a ponerse en contacto con algo que es, si somos honestos, un poco más destacado. “La emoción de los partidos en primera división como PSG contra Manchester United o Juventus-Real Madrid se debe, en gran parte, a su rareza”, escribió. “Encauza a estos equipos hacia una superliga y después de un año o dos, estos partidos no serán más emocionantes que un partido a mediados de septiembre entre el Liverpool y los Spurs”.

Esto es absolutamente correcto, pero me pregunto si nosotros —y con ello me refiero a la gente de cierta generación— cometemos el error de asumir que todo el mundo piensa como nosotros; tal vez, para un público más joven, esos juegos servirían perfectamente como el alimento estándar de la semana.

También me gustaría agradecer a Shelly Fierston por su elocuente, y comprensiblemente enfadado, correo electrónico sobre el episodio en el que Sergio Agüero agarró por el cuello a Sian Massey-Ellis, la única mujer árbitro asistente de la Liga Premier.

“Como mujer, como la madre de hijas de 19 años, mi indignación por la interacción ‘no amenazante’ con Massey-Ellis fue instantánea”, escribió Shelly. “Pregúntale a cualquier mujer que conozcas que haya trabajado en un entorno profesional, y al instante reconocerán este comportamiento como algo destinado a disminuir, degradar e intimidad.

“A las mujeres profesionales de todo el mundo, que simplemente hacen su trabajo, se les pide constantemente que convivan con este comportamiento repulsivo y se les pide que lo ignoren, que lo disculpen, que se rían de él. Massey-Ellis se encuentra en la poco envidiable posición de tener que reconocer el frustrante encuentro o ‘restarle importancia’, y ambos escenarios la dejan en un callejón sin salida. Una y otra vez, las mujeres trabajadoras son menoscabadas mientras simplemente hacen su trabajo, y no reciben apoyo institucional para anular ese comportamiento”.

Shelly tiene razón al decir que Agüero debería haber sido sancionado por la Liga Premier. Tiene razón al decir que la afirmación de Pep Guardiola de que su delantero es un “buen tipo” no es realmente el punto, como lo expuso de manera brillante Suzy Wrack de The Guardian aquí. Y tiene razón al decir que la columna de la semana pasada debería haber resaltado y condenado el incidente; ha pasado otra semana pero espero que esto sirva para enmendarlo.

Eso es todo por ahora. Gracias, como siempre, por todas las ideas, datos y sugerencias: sigan enviándolos a askrory@nytimes.com. Estoy disponible en Twitter si quieren discutir cualquier esotérica colombiana de los años cincuenta, y en Instagram si desean ver las francamente inquietantes fotos del “paseo espeluznante” al que llevé a mi hijo de tres años la semana pasada. Set Piece Menu, por otro lado, es divertido para toda la familia.

Fuente/ Source: https://www.nytimes.com/

Por/ By:  Rory Smith

Foto/ Photo  Allsport Hulton/Archive

PAGINA 100 POPAYAN COLOMBIA

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