La guerra del precio del petróleo podría poner fin al régimen de Maduro en Venezuela – Periódico Página100

La guerra del precio del petróleo podría poner fin al régimen de Maduro en Venezuela

Las acciones del aliado más firme de Venezuela en el inicio de una guerra global de precios del petróleo, podría lograr lo que las sanciones de Trump y la fallida toma de posesión de Guaidó no han podido hasta ahora: El fin del régimen de Maduro.

Con la actual guerra de precios del petróleo en todo el mundo, los pesos pesados de Arabia Saudita, Rusia y los Emiratos Árabes Unidos han estado ofreciendo importantes volúmenes y descuentos en el mercado, aplastando el precio del petróleo al contado desde niveles vistos tan recientemente como hace un mes más o menos.

Mientras que los pesos pesados del petróleo mundial luchan para hacer frente a los efectos y caen de un descenso del 50% en los precios del petróleo, los mayores riesgos son para los países donde los ingresos del petróleo constituyen la mayoría de los ingresos nacionales, países como Libia, Angola, Nigeria, Brasil, Irán y especialmente Venezuela.

Antes de la actual guerra de precios del petróleo, PDVSA había estado ofreciendo el crudo Merey de referencia con descuentos de entre 16 y 18 dólares por barril a Brent como una forma de tentar a los compradores a correr el riesgo de romper las sanciones de EE.UU. Los precios relativamente estables (y más altos) del petróleo significaban que este crudo Merey con descuento se comparaba favorablemente en costos con los competidores locales Maya de México y Vasconia de Colombia, mientras que aún dejaba algunos ingresos disponibles para el régimen de Maduro.

Desde un país que debería ser más rico de lo que se imagina, con la posibilidad de que las mayores reservas probadas de petróleo de ~303 mil millones de barriles de petróleo en su lugar (en 2018 – aunque la mayoría es pesado o ultra pesado, con costos asociados más altos y que requiere de la mezcla para el mercado), hemos visto la catastrófica mala gestión de la riqueza petrolera venezolana, en primer lugar por Hugo Chávez y ahora por Nicolás Maduro, donde la criminalidad, la anarquía y el mercado negro han corrido desenfrenados. La nacionalización y el mal manejo de PDVSA también ha sido un factor material que ha contribuido, ya que la compañía ha visto a la gran mayoría de su personal calificado y experimentado obligado a abandonar la empresa.

Con la inflación desenfrenada viene la destrucción del valor del dinero y la destrucción del nivel de vida de la población en general, lo que ha llevado a disturbios civiles, protestas masivas, la imposición de sanciones económicas de EE.UU. y un intento de derrocamiento del Gobierno de Maduro. Ahora, los miles de millones de dólares que desde entonces se han prometido a diversos partidos para asegurar y mantener el poder se desvanecerán a través de los ahora profundamente descontados ingresos del petróleo.

Un rápido vistazo a los titulares de prensa antes de la reciente guerra de precios del petróleo nos mostrará los catastróficos efectos en Venezuela de las sanciones de EE.UU. que, durante un período de precios del petróleo relativamente boyantes y estables, todavía ha llevado a una drástica reducción de la producción y a una disminución de los ingresos nacionales a un goteo (entre el 95% y el 99% de todos los ingresos de exportación son obtenidos por el petróleo, que representa hasta el 70% de todos los ingresos del Gobierno).

Pero, con el crudo Brent cayendo a los bajos 30 dólares, Venezuela se ha visto obligada a recortar aún más los precios para atraer a los clientes que rompen el embargo con descuentos de hasta 23 dólares por barril en el crudo Merey esta semana.  

Estos nuevos precios del crudo Merey dejan a PDVSA en una situación desesperada, luchando sólo para cubrir los costos operativos. Con el Crudo Brent a $35 por barril, estos nuevos descuentos ponen a Merey Crude en el mercado a ~$12 por barril. Con los costos de producción promediando entre $10 y $12 por barril, excluyendo el 33% de regalías que PDVSA paga al Gobierno, PDVSA estará significativamente bajo el agua.

Venezuela, al igual que Irán, son economías basadas únicamente en el petróleo, lo que ha significado que las sanciones comerciales de EE.UU. han reducido los ingresos críticos de exportación a un mero goteo. Como es el punto del plan de juego de EE.UU., las sanciones han visto los niveles de producción diaria de Venezuela caer a 865.000 barriles por día en febrero, mientras que las ventas de petróleo cayeron a un mínimo de 34 años.

Esto está restringiendo severamente la capacidad de Venezuela para financiar servicios vitales y de seguridad – debilitando el ya tenue control de Maduro sobre el poder – al tomar en consideración el precio de esta semana del Crudo Merey – no quedará ningún ingreso para que Maduro mantenga a los trabajadores del gobierno y las fuerzas armadas de su lado.

Otra complicación es que un salvavidas de apoyo ha sido Rusia que, a través de la empresa estatal Rosneft, ha proporcionado a PDVSA 6.500 millones de dólares en préstamos a cambio de entregas de crudo. Al tercer trimestre de 2019, quedaban aproximadamente 800 millones de dólares por pagar según Rosneft. Rosneft no sólo estaba proporcionando un apoyo financiero vital, sino que estaba manejando más de la mitad del petróleo proveniente de Venezuela y llevándolo al mercado.

El 19 de febrero, EE.UU. apretó aún más las tuercas al imponer nuevas sanciones a Rosneft PJSC por mantener vínculos con el régimen de Maduro y PDVSA. Rosneft ya estaba sujeto a algunas sanciones del sector de mercado de EE.UU., aunque no de tan largo alcance. Según los funcionarios de EE.UU., Rosneft había estado evitando las sanciones mediante el uso de la transferencia de barco a barco para obtener petróleo venezolano.

TNK Trading International, la subsidiaria suiza de Rosneft, fue sancionada el jueves 12 de marzo después de que los cargamentos de crudo venezolano asignados a Rosneft fueron cambiados a TNK para evitar las sanciones. TNK había comprado 14 millones de barriles de crudo de PDVSA en enero. Mientras que Rosneft sostiene que no hay ilegalidad en su relación con Venezuela, aquellos que realizan transacciones con Rosneft (y sus subsidiarias que se ven envueltas en un comportamiento ilegal) correrían el riesgo real de sanciones mundiales por parte de los EE.UU. también.

Con este fin, Reuters ha informado que una Venezuela cada vez más desesperada se ha visto obligada a entrar en tratos de petróleo por alimentos. Con la producción diezmada, las ventas de petróleo a un mínimo de 34 años y las sanciones apretadas, ha habido ingresos limitados de los ingresos del petróleo para financiar las necesidades básicas. Venezuela entró en un acuerdo con la empresa mexicana Libre Abodoro SA – intercambiando más de 7,2 millones de barriles de crudo con grandes descuentos por entregas desesperadas de maíz y camiones cisterna desde diciembre, con otros 2,4 millones de barriles para cargar este mes.

Pero, con los actuales precios de descuento del crudo venezolano, este salvavidas económico y social también está siendo amenazado. Con el colapso del precio del petróleo, y con él los ingresos resultantes del petróleo, Rusia puede no estar dispuesta (o no ser capaz) de mantener a Maduro a flote, mientras que también se enfrenta a las presiones económicas en casa – Rosneft puede tener que engullir los 800 millones de dólares que todavía se deben – muy posiblemente no es un resultado contemplado por Rusia cuando voló la OPEP +.

Con las actuales operaciones deficitarias de PDVSA sin proporcionar ningún ingreso al Gobierno, lo que lleva a una inflación desenfrenada y a una relación deuda/PIB que ha empeorado dramáticamente en el último mes (actualmente se estima en más del 4.000%), el control del poder de Maduro sólo puede estar actualmente colgando de un hilo – cada día que la guerra de precios del petróleo continúa está un día más cerca del punto de ruptura. Irónicamente, las acciones del aliado más firme de Venezuela en el inicio de una guerra global de precios del petróleo, podría lograr lo que las sanciones de Trump y la fallida toma de posesión de Guaidó no han podido hasta ahora – el fin del régimen de Maduro.

Pero, ¿podríamos ver también el giro del mundo y ser testigos de la posibilidad de que los EE.UU. se vean obligados a hacer frente a la desagradable situación de tener que cargar a Maduro por unas cuantas rondas más? El cambio de régimen seguramente llevaría a la eliminación inmediata de las sanciones – y para poner al país de nuevo en pie, la producción de petróleo tendría que ser incrementada tan pronto como sea posible – lo que arriesgaría una avalancha de nuevos volúmenes de petróleo golpeando el mercado justo en el peor momento.

PAGINA 100 POPAYAN COLOMBIA 

Prensa para leer y pensar

Foto: GETTY

Por: Mitchell McGeorge

Fuente: israelnoticias.com

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